Presentación virtual de Editando Genes 2.0

Por Lluis Montoliu, el 12 junio, 2020. Categoría(s): divulgación científica • edición genética • ética • genética • historia de la ciencia • Premio Nobel ✎ 4
Presentación virtual de la segunda edición del libro Editando genes: recorta, pega y colorea. Las maravillosas herramientas CRISPR (Next Door Publishers, Junio de 2020) con la presencia de Lluís Montoliu (autor), Laura Morrón (directora de la editorial) y Francis Mojica (autor del prólogo y descubridor de los sistemas CRISPR en procariotas).

El pasado 10 de junio presentamos oficialmente la segunda edición del libro «Editando genes: recorta, pega y colorea. Las maravillosas herramientas CRISPR» en un evento virtual en el que participamos Laura Morrón, directora de la editorial, Francis Mojica (autor del prólogo del libro y descubridor de las CRISPR) y yo. El libro estaba listo para ser presentado en abril de 2020, pero la pandemia COVID-19 causada por el coronavirus SARS-CoV-2 nos lo impidió y aconsejó retrasar el lanzamiento hasta este mes de junio. Adicionalmente, pensamos que lo más prudente era celebrar una presentación virtual, a través de los medios actuales que tenemos a nuestra disposición para la preparación y retransmisión de webinars. La presentación la lanzamos desde la plataforma ZOOM y la retransmitimos en directo a través de mi canal de YouTube. El vídeo completo de la presentación está disponible aquí.

Durante la charla, Laura y yo, conversamos animadamente sobre las muchas novedades que incorpora esta segunda edición del libro, en relación a la primera edición, lanzada en febrero de 2019. En un momento determinado se incorporó a la conversación Francis Mojica, la sorpresa que teníamos guardada para nuestros lectores y seguidores. Francis Mojica, microbiólogo de la Universidad de Alicante, fue quien descubrió los sistemas CRISPR en las arqueas de las salinas de Santa Pola (Alicante) en 1993, hace 27 años. Posteriormente fue quien las nombró como CRISPR (en 2002) y quien propuso, por vez primera (en 2005) que se trataba de un sistema de defensa que usaban las bacterias para defenderse de los virus que las acechaban.

Francis Mojica muestra el gel de secuenciación del genoma de la arquea Haloferax en el que descubrió las repeticiones CRISPR en agosto de 1992. Fotografía: Jesús Pérez Gil, tomada durante la presentación de la 2ª edición de «Editando genes…»

Aunque la sorpresa la queríamos dar nosotros a los lectores y seguidores de Next Door Publishers con la participación, no anunciada, de Francis Mojica, en realidad la sorpresa nos la dio él, al mostrar, en directo, la imagen de un gel de secuenciación manual de ADN, de agosto de 1992, en la que, por vez primera, descubrió las repeticiones cortas palindrómicas agrupadas y regularmente espaciadas que luego bautizó, él mismo, como CRISPR (se pronuncia «crísper»), acrónimo en inglés de (clustered regularly interspaced short palindromic repeats).

Como comentó Jesús Pérez Gil, Decano de la Facultad de Biología de la Universidad Complutense de Madrid, que asistía a la presentación y tomó la imagen que se muestra en este artículo, se trató de un «momento icónico» y añadió «esa imagen es la imagen de algo (y alguien) que ha cambiado el mundo, nuestro mundo, para siempre. De hecho, sinceramente lo creo, estamos ante un giro de la especie humana y su evolución. NADA MENOS«. Realmente fue emocionante poder ver, en directo, un resultado experimental tan trascendental, que ha tenido tanto impacto posterior en Biología, Biomedicina y Biotecnología. Como candidato al Premio Nobel suena el nombre de Francis Mojica desde 2015 y, con esta imagen, se va acercando a lo que nos evocan también los dibujos, también icónicos y celebrados de Santiago Ramón y Cajal de las neuronas que observaba con su microscopio.

Fragmento del gel con secuencias de ADN de la arquea Haloferax mediterrani en el que Francis Mojica descubrió las repeticiones CRISPR en 1992. Cada línea representa una letra: (a partir de la izquierda) A, C, G, T (Figura del libro Editando genes: recorta, pega y colorea. Lluís Montoliu (Next Door Publishers, 2ª edición, junio de 2020). Fotografía: Francis Mojica.

Ese mismo gel (un fragmento del mismo) ilustra el primero de los capítulos del libro «Editando genes: recorta, pega y colorea» y representa la manera como se obtenían las secuencias de ADN de cualquier ser vivo a finales de los años 80 y principios de los años 90. De izquierda a derecha cada línea, cada carril del gel representa una de las cuatro letras del ADN: A (adenina), C (citosina), G (guanina) y T (timina), que toman el nombre de las bases nitrogenadas que las conforman. Los geles se leen de abajo a arriba. Es posible observar el mismo patrón de bandas en las dos cajas enmarcadas, que corresponden a dos repeticiones CRISPR. La misma secuencia repetida dos veces y separada por un espaciador. Este gel tiene 28 años de antigüedad. Y con este gel llegó la revolución CRISPR. Y hasta hoy.

En esta segunda edición del libro se incluyen las bases para interpretar futuras aplicaciones de las herramientas que todavía no se han descrito, o se describieron tras cerrar la segunda edición del manuscrito. Como por ejemplo el uso de las herramientas CRISPR para investigar el coronavirus. Las claves ya están en el libro. Pero lo que me resulta un guiño sorprendente del destino es que los sistemas CRISPR, descritos por Francis Mojica, cuya función era la de defender a las bacterias (y arqueas) de los virus que les infectaban ahora, curiosamente, también puedan usarse estas mismas herramientas CRISPR para defendernos de la infección por el coronavirus SARS-CoV-2 causante de la COVID-19.

Segunda edición de «Editando genes: recorta, pega y colorea. Las maravillosas herramientas CRISPR» Lluís Montoliu (Next Door Publishers, junio de 2020). Fotografía: Ex. Estudi.


4 Comentarios

  1. Buenos dias soy Ingeniera Agrónoma y trabajo en transformación genética y quisiera saber cuanto cuesta el libro «Editando genes…»? Soy de Argentina y quisiera recibirlo online al menos si fuera posible. El impreso no se si llegará. Gracias, saludos desde Argentina!!!

    Fabiana Daniela Espasandin

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